BBC Türkçe'de yer alan habere göre volkan patlamadan kısa süre önce, bir grup turist çevrede yürürken görülmüştü.

Yeni Zelanda Başbakanı Jacinda Ardern, yanardağın etrafında bulunan çok sayıda kişiden haber alınamadığını açıkladı.

Yeni Zelanda polisi ise yanardağ yerel saatle 14:30'da patladığında, etrafında başta düşünüldüğü gibi 100 kadar değil, 50'dan az kişinin olduğunun sanıldığını açıkladı.

Açıklamada ayrıca en az bir kişinin ağır yaralandığı belirtildi.

New Zealand Herald gazetesi White Island'dakjilerin çoğunun, bir yolcu gemisiyle günübirlik bir tur için adayı ziyaret eden turistler olduğunu yazdı

Arama kurtarma ekipleri çalışmalarını sürdürürken, bölge halkından yanardağ çevresinden uzak olmaları istendi.

White Island çevresi ise uçuşa yasak bölge ilan edildi.